三星SoC或将迎来大改:转向SiFive RISC-V架构

小小小木头 | 2019-12-13 10:52

在本周举行的年度 RISC-V 峰会上, 三星披露了将 SiFive 的 RISC-V 内核用于即将推出的各种应用的芯片。该公司正在加入采用RISC-V架构的越来越多的领先高科技公司。

三星目前正在使用 RISC-V 内核的应用之一是即将推出的 5G RF 前端模块进行的 mmWave RF 处理。后者将用于2020年到期的三星旗舰 5G 智能手机。RISC-V 内核还将用于 AI 图像传感器、安全管理、AI 计算和控制。

三星最早在 2017 年就推出了首个带有 RISC-V 内核的芯片,因此它甚至可以更早地开始工作。三年来,三星一直在迭代其设计,现在正计划将 RISC-V 内核用于商业应用,从手机中的 mmWave RF处理开始,然后再扩展到它们之外。

除了宣布 RISC-V 核心集成外,这也是三星首次公开谈论其 mmWave 模块。与高通不同的是,三星倾向于对自己的发展保持沉默,直到接近商业化为止,即使在这种情况下,在很多情况下,我们对其设计也不了解太多。不过,看起来该公司已经有一段时间设计 mmWave 了。

三星将是继西部数据、英伟达和高通之后公开披露其计划采用开源 RISC-V 架构的第四家主要公司。西部数据打算将该技术用于各种应用程序,包括 SSD 以及 HDD 控制器;英伟达计划将其用于 GPU 内存控制器,而高通则设置为将 RISC-V 用于移动 SoC。

所有这些公司在历史上一直使用基于 Arm 开发的体系结构的处理内核,并且在可预见的将来可能会继续与 RISC-V 实施一起使用它们。RISC-V 的优势以及像三星这样的供应商选择 SiFive 设计而不是 Arm 设计的理由可能是财务上的,因为前者可能会削弱其主要竞争对手的价格。对于进行自己的微体系结构设计的供应商,比如西部数据,RISC-V 不附带专利使用费,并且在实施方面为供应商提供了更大的灵活性。直到最近,ARM 才改变了路线,允许供应商对 Cortex 设计和架构实施自己的自定义说明。SoC 供应商开发的自定义指令可能对有效处理 ECC 和 RF 处理有巨大的好处。

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